Santa Barbara, CA

Universidad de California en Santa Bárbara

La plomería eficiente en el consumo de agua ayuda a la universidad a asegurar la certificación LEED® Platino en el Edificio Bren y es un gran apoyo hacia el cumplimiento de sus objetivos de sostenibilidad.
Para edificios e instalaciones que buscan la mejora en sus sistemas de plomería, LEED® es la guía para convertirse en más eficiente en el consumo de agua y/o energía, aunque puede ser que esto no sea el objetivo primordial del proyecto

Por ejemplo, lograr la certificación LEED no era el objetivo inicial para el Edificio Donald Bren, sede de la Escuela de Ciencia y Administración Ambiental de la Universidad de California en Santa Barbara (UCSB), aunque los temas ambientales eran una prioridad para el equipo de proyectos de construcción. Después de descubrir que muchas características planeadas del edificio eran elegibles para créditos LEED, el equipo del proyecto pudo asegurar el modesto financiamiento adicional necesario para adquirir las restantes características del edificio para asegurar oficialmente la certificación LEED.

El Edifico Bren logró la designación LEED Platino en 2002 y se le ha reconocido como la instalación de laboratorio más ecológica en los Estados Unidos Desde entonces, ha habido un impulso a nivel del campus para hacer que todos los edificios logren mayores niveles de sostenibilidad. UCSB está utilizando LEED como el punto de referencia para sus proyectos de sostenibilidad para cosechar los beneficios monetarios y ambientales que vienen con el cumplimiento.

Según el Gerente de Sostenibilidad del campus, la intención de UCSB era superar el Título 24 (Código de Estándares de Construcción de California) en un 20%. El impulso de la universidad para la sostenibilidad a nivel del campus coincide con cómo el Consejo de Construcción Ecológica de Estados Unidos (USGBC) está "subiendo la apuesta" mediante el fortalecimiento de los estándares y medidas de LEED. En esencia, el USGBC y la Universidad están de acuerdo en que las mejoras en sostenibilidad estarán continuamente desafiando y elevando las metas para su logro.

Pagar un poco más ahora, Ganar incluso más después: Aunque aun hace cinco años, comprar componentes de construcción ambientalmente sólidos para cumplir con los estándares de LEED podría añadir más del 10% al total del costo de construcción, los arquitectos y otros especificadores ahora están dándose cuenta de que pueden adoptar mayores niveles de sostenibilidad sin necesariamente gastar nada extra. Como con cualquier compra, sin embargo, mantenerse dentro del presupuesto es una cuestión de investigación inicial para determinar el valor agregado y la ventaja de especificar diferentes sistemas y tecnologías.

En el caso de muchos sistemas de plomería, los accesorios de bajo consumo o flujo bajo cuestan poco más, si acaso, que los accesorios de mayor consumo en la compra inicial. La propuesta de valor real viene de reducir costos de operación a largo plazo, incluyendo recibos de agua y servicios de aguas residuales, además de la energía que se necesita para calentar el agua para llaves y cebolletas, por ejemplo.

Esto hizo que especificar productos y sistemas de plomería Sloan fuera una decisión natural. Los Fluxómetros de bajo consumo de Sloan, que utilizan tan solo medio litro de agua para los modelos de mingitorio o 1.28 gpd para los modelos de sanitario, tienen un precio que no es muy diferente al de modelos que descargan con más agua. Sin arriesgar el rendimiento o la confiabilidad, instalaciones como el Edificio Bren pueden reducir significativamente su consumo de agua.

Aunque las llaves activadas por sensor son más costosas que los típicos modelos manuales de grado comercial, sus ahorros se producen con el correr del tiempo. UCSB ha instalado llaves Sloan activadas por sensor con aereadores de 0.5 gpm, que ahorran hasta 1 galón por uso en comparación con las llaves manuales que generalmente se quedan funcionando durante el enjabonado.

USBC ahora está repitiendo su éxito del Edificio Bren en diversas formas y con diferentes combinaciones de tecnología en otros lugares del campus. En el Edificio Girvetz, por ejemplo, que logró la certificación de LEED-EB Plata en 2006, la Universidad ha instalado Fluxómetros manuales de doble descarga UPPERCUT® de Sloan.

UPPERCUT, el primer fluxómetro de doble descarga comercialmente disponible, brinda a los usuarios la opción de bajar la manija de la válvula de descarga manual para una descarga completa o subirla para una descarga reducida. Aunque es demasiado pronto para que la Universidad diga cuánta agua están ahorrando los Fluxómetros de doble descarga, el alumnado y el profesorado han dado gran apoyo a las tecnologías que comprometen aún más a UCSB con la sostenibilidad.