Chicago, IL

Museo de Ciencia e Industria

Los Sistemas Monitoreados de Sloan, que automatizan el monitoreo de los cuartos de baño, y accesorios Sloan eficientes en el consumo de agua, se combinan para crear un sistema de plomería verdaderamente innovador en el museo educativo de Chicago de clase mundial.
El Museo de Ciencia e Industria de Chicago tiene la reputación de ser un museo de clase mundial enfocado en educar al público acerca de las invenciones, descubrimientos científicos y otros desarrollos históricos notables a través de las épocas. No debería sorprender, entonces, que el Museo, que cuenta con exposiciones que destacan las ideas más grandiosas de la humanidad, estaría abierto a explorar nuevas ideas propias para satisfacer las necesidades operativas de las instalaciones.

Cuando el museo renovó su cuarto de baño público más grande y agregó dos cuartos de baño, el equipo de administración de las instalaciones decidió instalar accesorios eficientes en el consumo de agua. Por otra parte, los proyectos de los cuartos de baño brindaron una oportunidad privilegiada para probar los Sistemas Monitoreados Sloan (SMS), un sistema de control de agua en red, basado en software, de Sloan Valve Company, en los tres cuartos de baño. SMS ha funcionado tan bien para el museo que J. Jeffery Johnson, Director de Instalaciones, está interesado en instalar SMS en otros cuartos de baño en el futuro.

El ahorro de agua comenzó cuando el museo instaló accesorios de bajo consumo en lugar de accesorios antiguos que consumen más agua. La instalación reemplazó los sanitarios manuales de 13.2 Lpf (3.5 gpf) con sanitarios Sloan de 1.6 gpf activados por sensor; los mingitorios manuales de 5.7 Lpf (1.5 gpf) con Mingitorios Waterfree de Sloan y las llaves medidoras manuales que operan a 0.25 galones por uso con llaves Sloan de 0.5 gpm activadas por sensor.

Tan solo las actualizaciones en sanitarios y llaves han reducido el consumo de agua en aproximadamente 800,000 galones cada año. Con la instalación de los Mingitorios Waterfree, así como un sistema de aguas grises que abastece de agua para descargar algunos de los sanitarios, se ahorra al Museo otros 250,000 galones de agua anualmente. En conjunto, los sistemas de eficiencia en consumo de agua ahorran casi 1.1 millones de galones anualmente.

Las aguas grises son la única fuente de agua para aproximadamente la mitad de los 50 inodoros en los cuartos de baño con el SMS. Aunque Johnson dice que prefiere que todos los inodoros reciban agua del sistema de aguas grises, no se genera suficiente agua por el uso de lavabos para que todos descarguen. Aun así el Museo va adelante de la mayoría de sus similares cuando se trata de eficiencia en el consumo de agua: el museo es la única institución cultural en Illinois con un sistema autónomo de aguas grises para cuartos de baño, así como la primera institución en el estado en desplegar decenas de Mingitorios Waterfree. La instalación del sistema de aguas grises y de los Mingitorios Waterfree requirió aprobación especial de la ciudad y del estado.

Sensores de ocupación en la puerta de cada cuarto de baño cuentan cuántas personas entran. Contadores colocados en cada inodoro y Mingitorio Waterfree ayudan en el monitoreo del cuarto de baño. Esto es particularmente útil para asegurar que el personal de limpieza reemplace los cartuchos de los Mingitorios Waterfree antes de que se agoten; el sistema emite una advertencia cuando un mingitorio está a menos de 100 usos de su vencimiento. Los sensores de SMS también están conectados a las llaves y despachadores de jabón electrónicos, pero no cuentan las activaciones. Mas bien, su propósito es alertar si una llave está fluyendo sin parar o si a un despachador de jabón le falta jabón.

Un sensor de aire que monitorea la calidad del aire en cada uno de los cuartos de baño está conectado también con SMS. Los problemas de calidad del aire pueden ir desde un nivel de gas de alcantarilla más alto de lo aceptable a un visitante que esté fumando en el cuarto de baño.

"El sistema funciona sin problemas," dice Johnson. Las alertas de SMS se alimentan a una computadora en la oficina de despacho central, la cual es monitoreada 24/7 y se enlaza al sistema de órdenes de trabajo del Museo, el cual puede enviar un correo electrónico a la oficina de personal de limpieza o generar automáticamente cédulas de trabajo. SMS envía típicamente alertas sobre asuntos más cotidianos, como despachadores de jabón que necesiten rellenarse, en lugar de emergencias. En el caso de un problema más grave, como un bloqueo de lavabo, se despacha un plomero directamente al problema.

Johnson comenta que el servicio de los cuartos de baño realmente ha mejorado debido al SMS: la falta de consumibles ya no es un problema, y los encargados de limpieza han obtenido flexibilidad en la fuerza de trabajo. "Ha sido un gran apoyo para nosotros", dice. "Si recibimos una llamada de que hay un despachador vacío o que hay alguna obstrucción, podemos selectivamente traer personas de otros espacios para encargarse de eso de manera ad hoc en lugar de dedicar personal al 100% del tiempo para los cuartos de baño."

Otro beneficio añadido: las solicitudes de insumos para cuartos de baño se han reducido. Johnson supone que al utilizar los recursos de manera más eficiente ha dado lugar a menos desperdicio. Los huéspedes del Museo que están acostumbrados a entrar en los grandes salones del mismo para ver las exhibiciones interactivas e innovadoras pueden no darse cuenta que el Museo de Ciencia e Industria también está moviendo las fronteras tecnológicas en sus cuartos de baño.

El sistema trabaja sin interrupciones.

J. Jeffery Johnson

Director de Instalaciones