Diseño de baños comerciales sustentables

May 23, 2019

Reflexiones de baños comerciales: una discusión de sustentabilidad con Patrick Boyle

Patrick Boyle no es ajeno a la sustentabilidad. Después de especializarse en salud y seguridad ambiental durante más de 10 años antes de unirse a Sloan, ha pasado la mayor parte de la última década promoviendo las iniciativas de sustentabilidad de Sloan. Ahora en su quinto año como Director de Sustentabilidad Corporativa en Sloan, lidera el impulso de la compañía hacia la transparencia del producto, la reducción de carbono y otras iniciativas ambientales.

¿Cómo ha cambiado recientemente el enfoque sustentable en el baño comercial?

Durante años, el punto focal de la sustentabilidad de los baños siempre se centró en la conservación del agua y en cómo podemos reducir la cantidad de agua que fluye a través de los productos de los baños mientras se mantiene un ambiente saludable. Los volúmenes de descarga han disminuido a un ritmo rápido desde que William Elvis Sloan creó el Fluxómetro Royal® en 1906, pero ahora estamos llegando al punto en el que realmente no podemos bajar mucho más de lo que ya estamos. No queremos sacrificar el saneamiento por la conservación del agua.

Con eso en mente, la tendencia ahora ha progresado a un mayor escrutinio sobre cómo se hace un producto y de qué está hecho. Varios informes de transparencia han estado disponibles para muchos sectores del panorama comercial durante años, desde alfombras y tejas hasta vidrio y muebles, pero ese enfoque se desplazó a la plomería en los últimos cinco años. Creo que uno de los principales impulsores de ese aumento ha sido la versión 4 de LEED. Esa versión tiene una sección completa dedicada a los impactos ambientales y de salud de los productos de construcción especificados en edificios con certificación LEED. La sección de Materiales y Recursos (MR) del sistema de clasificación de edificios ecológicos se enfoca en minimizar la energía incorporada y otros impactos asociados con la extracción, procesamiento, transporte, mantenimiento y eliminación de materiales de construcción.

¿Por qué crees que el baño comercial tardó en adoptar la tendencia en la transparencia del producto?

El baño comercial fue definitivamente un adaptador tardío de la transparencia del producto comercial, pero solo porque no se nos permitió ofrecer ningún crédito LEED MR durante muchos años. Podríamos ofrecer créditos de eficiencia de agua, pero el cliente no obtendría ningún crédito LEED adicional por especificar un fluxómetro con una Declaración de Producto Ambiental (EPD). Ahora podemos ofrecer créditos MR adicionales para nuestros productos, y Sloan es en realidad el único fabricante comercial que actualmente ofrece una Declaración de Productos Sanitarios (HPD). Un HPD proporciona una forma estandarizada de informar el contenido material de los productos de construcción y los efectos sobre la salud asociados con estos materiales. La industria se está moviendo en la dirección correcta donde ahora estamos viendo cómo estos edificios impactan no solo el medio ambiente, sino también su ocupantes Es por eso que Sloan está ofreciendo HPD.

¿Cómo ha ayudado la llegada de la tecnología reciente a utilizar los datos para mejorar la sustentabilidad?

Las tecnologías empleadas en Internet de las cosas (IoT), como la nueva llave inteligente Optima® de Sloan y su aplicación Connect®, se han convertido en los principales creadores de tendencias. Ahora tenemos la capacidad de medir el agua de maneras muy específicas mientras observamos exactamente cuánta agua fluye a través de estos productos.

Este tipo de innovaciones cambian el juego, especialmente cuando comienzas a ver algunos de los créditos disponibles en LEED y los puntos adicionales disponibles para submedir varios sistemas de plomería en el edificio.

La capacidad de medir e informar sobre el uso del agua y verificar la potencia de la batería, al tiempo que genera y comparte informes de diagnóstico con Sloan en diferentes baños en una instalación, brinda una gran ventaja para el propietario del edificio y el equipo de las instalaciones.

Sloan también está desarrollando nuevas formas de poner los recursos de sustentabilidad al alcance de cualquiera que visite nuestro sitio web. Recientemente lanzamos una Calculadora de sustentabilidad que permite a los usuarios calcular el ahorro de agua en función de la entrada de un producto Sloan específico. La calculadora tabula el uso de agua de un edificio utilizando productos Sloan en comparación con la línea de base LEED a través de galones por descarga, descargas por día y uso general de agua. Además de la calculadora, nuestra nueva página web de sustentabilidad también incluye un Buscador de productos ecológicos que enumera cada una de las certificaciones y créditos para toda la línea de productos de baños comerciales sustentables Sloan.

¿Hacia dónde ve el futuro de la sustentabilidad del baño?

La próxima evolución será el uso de agua no potable en edificios para descargar inodoros y mingitorios. El agua potable tiene una gran huella de carbono. Se necesita mucha energía para extraer agua de su fuente, bombearla a una instalación de tratamiento, tratarla según los estándares de agua potable y luego bombearla al usuario final. Creo que la gran pregunta es cómo utilizar las aguas grises en el sitio en diferentes aplicaciones donde el agua potable no es necesaria. Estamos empezando a ver que algunas ciudades como San Francisco adoptan una ordenanza que permite a los edificios utilizar fuentes de agua alternativas para aplicaciones no potables, como la descarga de los inodoros y el riego.

¿Cuál es la participación de Sloan en la Green Sports Alliance?

La Green Sports Alliance es una organización comercial centrada en el medio ambiente que convoca a las partes interesadas de todo el mundo deportivo para promover comunidades saludables y sustentables. La alianza celebra muchos eventos durante todo el año, pero la Cumbre anual de Green Sports Alliance es su mayor evento. Sloan volverá a asistir este año al Lincoln Financial Field en Filadelfia, Pensilvania, del 19 al 20 de junio.

La cumbre es una gran oportunidad para hablar con líderes de varias organizaciones deportivas profesionales y universitarias sobre la sustentabilidad, en qué están trabajando y cómo Sloan puede ayudarlos a reducir su huella hídrica y ambiental. Sloan tiene una gran historia que contar en los lugares deportivos de todo el país según nuestro trabajo en el Proyecto 1060 en Wrigley Field. Inicialmente, Wrigley estaba usando alrededor de 22 millones de galones de agua solo durante la temporada de béisbol. Después de instalar los productos de ahorro de agua de Sloan en todo el vestíbulo y en la sede del club, Wrigley Field pudo reducir su consumo de agua en más del 60 por ciento, al tiempo que logró ahorros reales de agua y ahorros operativos.

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